Riga on fire

Il y a quelques semaine YAHOO faisait passer cette “nouvelle” aussi extraordinaire que tragique qui décrivait les émeutes en europe de l’est, émeutes en réponse à la dégradation économique due a la crise. On pouvait y lire que : “De violents affrontements se sont produits en Europe de l’Est cette semaine entre manifestants et forces de l’ordre, notamment en Lituanie, où la police est intervenue sans ménagement vendredi à Vilnius devant le Parlement…D’autres émeutes ont eu lieu en Bulgarie et en Lettonie, où les habitants manifestaient contre les difficultés économiques, les réformes de leur gouvernement et la corruption. Dans les trois pays, des rassemblements pacifiques se sont terminés dans le vandalisme et la violence pendant plusieurs heures.

Les analystes prévoient que les pays baltes entrent en récession cette année. Les experts parlent d’une contagion possible des violences à toute l’Europe, en particulier aux anciens pays communistes, en pleine crise économique, après avoir enregistré une croissance soutenue ces dernières années.

Deux jours plus tôt, mercredi, de violents affrontements avaient fait des dizaines de blessés en Bulgarie, où les tensions sont exacerbées par la crise de l’approvisionnement du pays en gaz naturel russe.

Mardi, plus de 100 personnes avaient été arrêtées et quelque 40 autres blessées en Lettonie au cours de manifestations. Ce pays balte a les plus mauvais résultats économiques de toute l’Union européenne, son taux de chômage ayant grimpé de 1% au cours du seul mois de décembre.

“C’est tout à fait spectaculaire d’avoir un PIB qui chute de 10% et passe à -5%, comme en Lettonie”, observe Thorbjorn Becker, le directeur de l’Institut de Stockholm pour la transition économique (SITE). “Les gens se retrouvent sans emploi et voient leurs revenus chuter cette année. On va régulièrement assister à des incidents de ce genre.”

La crise économique fait des ravages dans d’autres pays d’Europe de l’Est, particulièrement en Hongrie, en Ukraine et en Roumanie. La monnaie roumaine a ainsi perdu 17% de sa valeur en un an. La réduction des dépenses sociales en Estonie pourrait aussi provoquer des protestations dans cet autre pays balte.

“L’élite politique n’a pas de tradition de dialogue avec la société et ne sait pas comment faire”, analyse Raimundas Lopata, directeur de l’Institut des relations internationales et de sciences politiques de Vilnius. “Est-ce que le gouvernement retiendra la leçon, pour que cette violence n’éclate pas de nouveau? J’en doute.”

“Les gens voient comment l’Amérique a élu Barack Obama, symbole d’espoir et de changement, ils aspirent à quelque chose de semblable chez eux”, ajoute Ivars Ijabs, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université de Lettonie. AP

Quelques photos ci dessus et ci dessous (source)


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